子宮筋腫は食事療法で改善する?食べ物で小さくなるの?

子宮筋腫は食事療法で改善する?食べ物で小さくなるの?

「子宮筋腫」のほとんどは良性の腫瘍で、命にかかわるものではありません。しかし、発生場所によっては不妊の原因になったり生理不順を招いたりすることもあるため、早期発見が大切です。「子宮筋腫は食事療法で改善できる」と聞いたことがある人もいるかもしれませんが、それは本当なのでしょうか?今回は、食べ物・栄養素と子宮筋腫との関係についてまとめました。

「子宮筋腫」のほとんどは良性の腫瘍で、命にかかわるものではありません。しかし、発生場所によっては不妊の原因になったり生理不順を招いたりすることもあるため、早期発見が大切です。「子宮筋腫は食事療法で改善できる」と聞いたことがある人もいるかもしれませんが、それは本当なのでしょうか?今回は、食べ物・栄養素と子宮筋腫との関係についてまとめました。

子宮筋腫にはエストロゲンが関係している?

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日本産科婦人科学会によると、子宮筋腫は婦人科疾患の中で最もよく発生する病気で、30歳以上の女性の20~30%に見られます(※1)。

ほとんどの場合、悪性化する危険性はありませんが、筋腫が大きくなるにしたがって、生理周期が乱れたり、下腹部痛や排尿痛などの症状が現れることも。また、子宮筋腫を放置してしまうと、不妊につながる恐れもあります。

子宮筋腫ができる原因は、まだはっきりと分かっていません。しかし、初潮を迎える前の女性には見られず、閉経後には筋腫が小さくなっていくことが多いことから、女性ホルモンの「エストロゲン」が子宮筋腫の発生・増大に関係しているのではないかと考えられています(※2)。

子宮筋腫には食事療法が効く?食べ物で小さくなるの?

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「食事の取り方によって子宮筋腫を小さくできる」という医学的な根拠はありません。しかし、毎日の食事は体に大きな影響を与えるものなので、子宮筋腫と食べ物との間にまったく関係がない、と言い切るのも難しいところです。

先ほどご説明したように、子宮筋腫にはエストロゲンの分泌が関係していると考えられています。そのため、薬物療法では、卵巣で作られるエストロゲンの量を少なくすることで子宮筋腫の発育を抑えることもあります(※3)。

これにならい、「食べ物でもエストロゲンの分泌をコントロールできれば、子宮筋腫を改善できるのではないか」という考えで食事療法を実践する人もいます。ただし、「療法」と言っても、医学的根拠に基づいた治療方法ではないことを覚えておきましょう。

また、エストロゲンの量を減らしても子宮筋腫を完全になくすことはできず、月経異常など不正出血への対症療法としての効果しか期待できません(※3)。

子宮筋腫で食べ物を気にしたいときは?

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食べ物と子宮筋腫に医学的関連性は認められていないため、「食事で子宮筋腫の症状をやわらげたい」「子宮筋腫を小さくしたい」と考えず、治療が必要だと医師から診断された場合は、医学的な治療法を医師に相談しましょう。

そのうえで、「食事でも、できるだけのことはしたい」と考える人に、エストロゲンに近い働きをしたり、エストロゲンの分泌を助けたりするといわれる栄養素をご紹介します(※4)。

大豆イソフラボン

大豆イソフラボンは、大豆の胚芽部分に含まれるポリフェノールの一種です。体内でエストロゲンと似た働きをすることから、植物性エストロゲンのひとつとされています。

納豆・きなこ・豆腐・油揚げ・味噌など大豆由来の食材に多く含まれる栄養素です。

ビタミンE

ビタミンEは、脳下垂体に働きかけ、エストロゲンの分泌を促進させます。ただし、後でご説明するとおり、ビタミンEには血行を良くする効果があるので、摂取不足にも気をつけたいところです。

ビタミンEが多く含まれるのは、アンコウ肝やうなぎなどの魚介類、かぼちゃや赤ピーマンなどの野菜類、アーモンドといった食品です。

ビタミンB6

エストロゲンの代謝には、ビタミンB6が必要です。過剰に摂取されたビタミンB6はその日のうちに排泄されるので、基本的に摂りすぎる心配はなく、あまり神経質になりすぎなくても良いでしょう。

ビタミンB6を含む主な食品には、サンマやカツオなどの魚介類、レバーなどの肉類、バナナなどの果物類があります。

子宮筋腫のときに限らず、「体を温める」食べ物を

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冷えは万病の元といわれるように、冷えによる血行不良は様々な問題を引き起こします。体が冷えると免疫力が低下してホルモンバランスが崩れやすくなるため、エストロゲンの調整がうまくいかなくなる可能性もあります。

血行不良による冷えは、子宮の働きを鈍らせてしまいます。冷え性を根本から改善するためには、栄養バランスのとれた食事を心がけ、特に血行促進効果のあるビタミンEをしっかり摂取することが大切です。

子宮筋腫と診断されたときに限らず、次に挙げるような「体を冷やす」食材の摂りすぎに注意し、「体を温める」食材をバランス良く取り入れましょう(※4)。

× 体を冷やす食べ物・飲み物

きゅうり、なす、トマト、にがうり、わかめ、昆布、バナナ、オレンジ、コーヒー、緑茶

○ 体を温める食べ物・飲み物

たまねぎ、にんにく、しょうが、にんじん、小松菜、ごぼう、さくらんぼ、桃、紅茶

子宮筋腫でも栄養バランスの取れた食事を心がけて

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今回ご説明したとおり、「これを食べれば子宮筋腫に効果がある」という医学的根拠はありません。また、「エストロゲンの分泌を抑えることで子宮筋腫を消失させることはできない」と医学的にわかっています。

エストロゲンの分泌に関係する栄養素はあるものの、特定の食べ物ばかり気にしすぎてストレスをためてしまうと、かえってホルモンバランスを乱してしまう可能性もあります。

子宮筋腫の食事療法は一つの考え方として捉え、栄養バランスの取れた食事を第一に心がけて過ごしましょう。

※1参考文献: 日本産科婦人科学会「婦人科疾患の診断・治療・管理 8. 腫瘍と類腫瘍」※2参考文献: 株式会社メディックメディア『病気がみえる Vol.9 婦人科・乳腺外科 第3版』p.132※3参考文献: メジカルビュー社「プリンシプル 産科婦人科学2 婦人科編」※4参考文献: 新星出版社『栄養成分の事典』

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